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PowerPoint之父离世:他的贡献塑造了现代社会信息传播方式

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发表于 2023-9-9 14:31:25 | 显示全部楼层 |阅读模式

PowerPoint之父离世:他的贡献塑造了现代社会信息传播方式

PowerPoint之父离世:他的贡献塑造了现代社会信息传播方式
在2023年9月1日这一天,美国加利福尼亚州洛斯阿尔托斯(Los Altos)的家中,PowerPoint的发明者丹尼斯·奥斯汀(Dennis Austin)永远地离开了这个世界,享年76岁。据《华盛顿邮报》9月8日的报道,奥斯汀的儿子迈克尔·奥斯汀(Michael Austin)透露,肺癌扩散至大脑,最终导致了他的离世。
PowerPoint的影响深远,对于塑造现代社会的信息传达方式发挥了不可或缺的作用,它已经成为职场中无可争议的代名词。这个软件的令人瞩目的普及率,特别是它让人们能够轻松创建那些乏味、看似无穷无尽的演示文稿,使它不仅仅是每个人必备的工具,还成为了一种跨文化的符号。无论身处何地,PowerPoint都容易成为文化艺术作品中的笑柄和娱乐元素。此外,它还拥有一个广为人知的缩写:PPT。
1987年,PowerPoint首次由Forethought这家软件公司发布,它作为数字化投影仪的继承者,引领了一个全新的时代。在PowerPoint出现之前,制作幻灯片是一项费时费力的任务,通常需要设计部门或外部公司承担。然而,PowerPoint的出现改变了这一切,它使得任何会使用电脑的人都能够轻松制作幻灯片,只需通过鼠标点击和拖拽来重新排列信息。
奥斯汀是一位杰出的软件工程师,他与Forethought公司的高管罗伯特·加斯金斯(Robert Gaskins)紧密合作,共同设计了这个易于操作的软件。
奥斯汀曾在一篇未发表的文章中写道:“我们的用户熟悉计算机,但可能对图形软件不够熟悉。” 他通过引入“直接操作界面”,使得“你所编辑的内容看起来与最终产品一模一样”。
最初,PowerPoint被称为"Presenter",最初是为苹果Macintosh电脑设计的,提供了合并图像、剪贴画以及多种字体功能。奥斯汀的目标并不仅仅是创造幻灯片,而是创造演示文稿。
加斯金斯在他的著作《流汗的子弹:关于发明PowerPoint的笔记》中写道,奥斯汀提出了至少一半的关键设计思想,并且在确保流畅性能和完美完成度方面功不可没。他强调:“如果没有丹尼斯,就不会有PowerPoint。”
几个月后,微软以1,400万美元的价格收购了Forethought公司。尽管微软创始人比尔·盖茨最初持有怀疑态度,但后来改变了主意。这个项目如此重要,以至于微软成立了一个全新的业务部门来支持它。
微软最终将PowerPoint纳入Office套件中,并于1990年在Windows操作系统上发布。到1993年,PowerPoint的销售额已超过1亿美元。如今,全球每天有超过3,000万份演示文稿是使用PowerPoint创建的。

PowerPoint之父离世:他的贡献塑造了现代社会信息传播方式

PowerPoint之父离世:他的贡献塑造了现代社会信息传播方式
PowerPoint遭到了不少质疑和批评,甚至被苹果公司的创始人史蒂夫·乔布斯所嫌弃。乔布斯曾表示:“我讨厌人们使用幻灯片演示而不思考的方式。人们会通过创建演示文稿来面对问题。但我希望他们参与进来,在桌面上讨论问题,而不是展示一堆幻灯片。知道自己在说什么的人不需要 PowerPoint。” 乔布斯甚至禁止苹果公司使用PowerPoint,取而代之,苹果公司开发了自己的演示软件。类似地,亚马逊的创始人杰夫·贝佐斯也禁止了PowerPoint的使用,并鼓励高管们在会议前编写备忘录来分享想法。
PowerPoint在军界也受到了批评,美国前国防部长吉姆·马蒂斯曾在2010年的一次军事会议上表示:“PowerPoint让我们变得愚蠢。我们遇到了敌人,他就是PowerPoint。” 美国陆军中将H.R. 麦克马斯特也告诉记者说:“这很危险,因为它会造成理解的错觉和控制的错觉。”
甚至在美国国家航空航天局(NASA)的事件中也出现了PowerPoint的问题。2003年,哥伦比亚号航天飞机解体事件的调查委员会发现,一张PowerPoint幻灯片使用了“草率”和“含糊的定量词语”,掩盖了航天器“危及生命”的安全问题。这一报告指出:“委员会认为普遍使用PowerPoint简报幻灯片而不是技术论文,说明NASA的技术沟通方法存在问题。”
尽管奥斯汀和加斯金斯认同这些批评,但他们认为这些抱怨不公平地指责了软件本身,而不是使用该软件的人们的懈怠和糟糕的演示技巧。奥斯汀曾在2007年接受《华尔街日报》采访时表示:“这就像印刷机。它可以印刷各种垃圾。”
尽管PowerPoint曾备受争议,但奥斯汀始终不以有关PowerPoint的笑话为意。他也清楚地认识到,他的发明被用于演示之外的各种领域,甚至成为了求婚和单口喜剧表演的道具。
奥斯汀于1947年5月28日出生于美国匹兹堡,他的父亲是一位高管协会的经营者,母亲是一名打字员,后来成为了家庭主妇。奥斯汀在弗吉尼亚大学攻读工程学时,所使用的计算机体积巨大,学生们需要在机器上编程,生成打孔卡,然后由专业的计算机操作员输入。程序运行一整夜后,学生们才能在第二天查看结果。他在1969年毕业后,在亚利桑那州立大学、麻省理工学院和加州大学圣巴巴拉分校攻读研究生学位,随后在通用电气、霍尼韦尔国际等公司工作。
1984年,奥斯汀被Forethought公司聘用,该公司是由两名前苹果员工创立的。在微软收购Forethought后,奥斯汀继续领导PowerPoint的开发,直到1996年退休。
奥斯汀的朋友和家人表示,他从不在意关于PowerPoint的笑话。他也明白,他的发明被用于演示之外的各种领域,不仅仅是工作,还包括婚礼祝酒等各种场合。在2005年,奥斯汀出席了加州大学伯克利分校的一次活动,当时摇滚乐队Talking Heads的主唱大卫·拜恩(David Byrne)进行了PowerPoint演示,展示了使用该软件来创作艺术。
总的来说,尽管PowerPoint曾经备受争议,但它在信息传达中的参与性和民主性方面取得了巨大的成功。无论是高中生、拉比还是单口喜剧演员,人们都在各种场合使用PowerPoint,这远远超出了它最初的预期用途。

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